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魔兽世界私服发布网(魔兽世界私服的消息)

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在《魔兽世界》正式发布之前,暴雪对这款游戏的热度还有些拿捏不准,玩家数量的预估也显得相当保守。因此,他们并没有备足服务器来面对接下来的浪潮。开服后的一个多月内,玩家们饱受掉线和排队之苦,即使你有幸成为造访艾泽拉斯的第一批幸运儿,也得经受住“捡个东西都要半小时”的延迟试炼。

15 年后的今天,随着《魔兽世界》怀旧服的开启,历史似乎又重演了一遍。

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Twitch 上观看相关直播的观众窜到了 100 多万人,热度是《GTA 5》的 6 倍有余。而在周二的清晨,国内各大服务器的排队人数居然直逼 30000,这些都让人不禁感叹:“见鬼!不用上班的吗?”

暴雪最初对怀旧服的理念并不重视,在 2015 年 Blizzcon 的问答中,官方甚至给出了“没有计划”的明确回应。理由很简单,商业上和技术上都有着太多的不确定性。但有趣的是,无论官方的态度如何,怀旧的需求早已在阴影中生根发芽,背后也牵出了一场“私服开发者”与暴雪间的斗争。

另一种方法

《魔兽世界》的首次亮相,是在 2001 年 9 月的欧洲电脑贸易展上。因为当时《魔兽争霸3》非常受欢迎,人们很好奇这个搭载了专有 3D 图形引擎的“衍生游戏”能做到什么程度。从 2002 年开始,就有一则传闻在各大论坛不胫而走:《魔兽世界》可能有个未公开的“Alpha 版本”。

一批黑客和程序员闻声而至,开始挖空心思的探寻这个传说。有人给暴雪发去电子邮件,希望能获得一些有用的答复,但最终无功而返。ID 名为“Skull”的黑客转头便采取了更暴力的方法,他组建了一支“攻击官方服务器”的技术团队,妄图从茫茫多的代码里找出踪迹。

没人知道 Skull 背后干了什么,据传他最终与一名暴雪的内部人员取得联系,非法搞到了《魔兽世界》的完整客户端。不管怎样,到了 2003 年底,《魔兽世界》的源代码突然出现在他的个人网站中,以此为基础,私服的生态也开始渐渐萌芽。

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这是一个漫长的过程,即使是最资深的程序员,当时对于如此庞大的 MMORPG 后端也知之甚少。客户端与服务端的通信方式让人头大,此外还得理清各种复杂的日志记录。最初负责逆向工程的是一个名为 WarForge 的团队,他们曾经成功模拟过服务,也算是小有名气。

从暴雪当时的声明来看,Alpha 版本之所以被泄露,是因为开启 Beta 前,邀请了一小群外部人员来测试游戏。在这个过程中,有一组“不完全可玩”的文件被传到了互联网上。他们决心调查此事,并将对涉案人员采取严厉的惩处。

不过,私服的创作者们还在兴头上,哪有空理会这些官话。

最先通过 Alpha 版本创造出“可玩内容”的人,是一位被称为 Lax 的程序员。由于暴雪并没有公开服务器,无法拿到封包日志。于是他换了个思路,设法用 C++ 自编服务器,接着又招募了一批开发人员,负责咒语和寻路之类的脚本,最终打造了可容纳 200 人的沙箱环境,完成了从无到有的突破。

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一个奇特的生态是,在《魔兽世界》还未正式面市前,就出现了诸多可供试玩的“破解版本”。人们先后从源代码中挖出生物、物品的数据,后来又有了任务和战斗系统。其中比较出名的私服有“Vibe”和“WOWDaemon”,前者非常稳定,有着创纪录的用户数,后者则是一个影响深远的开源项目。

这些私服最初大多各自为战,开发团队受制于人员流失,很难长久的维持项目。但由于他们都聚集在一个名为 GotWoW 的论坛里,几个破解团队的领头羊经常交流经验,一来二去就决定整合改组,意图打造更完美的《魔兽世界》。这使得 GotWoW 成了当时增长最快的网络社区之一,成员一度超过 40000 人。

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可想而知,由于太过出名,他们很快便遭到了官方的“特殊对待”。在 2004 年 7 月 16 日到 10 月 26 日间,暴雪对私服进行了一次大清洗,各个私服项目的主持者都拿到了律师函,GotWoW 也因此被迫关停。而相比之前,这一次官方的态度显然强硬了不少:

很多人都已经知道,暴雪最近已经采取措施,阻止未授权《魔兽世界》私服的开发……他们认为暴雪并不反对非法 Beta 游戏客户端的存在,然而这种想法是不正确的。暴雪高度重视其知识产权,绝不宽恕违法复制和使用《魔兽世界》客户端的行为。

各个私服团队的领导者,包括 StormCraft、Vibe 和 Khaos 在内,已经提交了他们的代码并停止开发。我们要求那些还在给《魔兽世界》私服工作的人放下手中的活,并把你的代码发送给暴雪。短时间内,我们将对遵守这一要求的人给予特赦。

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怀旧之风

重拳之下,并不是所有人都甘愿认怂,漏网之鱼们开始在新的根据地 Blizzhackers 社区共商大计,或是纯粹的转入地下工作。

死气沉沉的氛围持续了很长一段时间,直到一个名叫 Kolie 的程序员突然站出来表示,自己将打造迄今为止功能最齐全的《魔兽世界》服务器。尽管 Kolie 在兑现诺言前就消失得无影无踪,但他还是做出了不少贡献,继任者基于他放出的 dll 文件,开发出了私服“WOWWOW”的 Beta 版本。

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这一版离完美二字同样相去甚远,由于 Bug 太多,只在 2005 年 12 月短暂运营了一段时间。但有趣的是,大洋彼岸的中国开发者接过衣钵,对 WOWWOW 进行了反编译,不仅修复了一些 Bug,还增加了少量功能,相比原版有了更多可玩性。同期国内还有个名为“WOWDragon”的私服,主要基于前文提到的开源项目 WOWDaemon,他们将服务器升级到了最新版本,同样也修复了一些错误。

到了 2009 年,《魔兽世界》国服迎来了知名的代理权更替事件,中国地区的游戏运营商由九城改换成网易。在换代理关服的几个月内,面对流离失所的“魔兽难民”,同类 MMORPG 网游适时打出了颇具针对性的广告,诸如“世界离你远去,江湖为你而生”,或是“当世界关上大门,我们还有永恒”。

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借此获得喘息和发展空间的,还有沦为三不管的《魔兽世界》私服,它也成了很多“难民”的栖身之所。当时私服的玩法,大多还是提供快捷便利的游戏方式,更快的经验获取途径,更夸张的装备和人物属性,总之就是图个爽。服务器的创建者会提供一些捐赠和付费渠道,玩家们可以通过“充钱”来换取特殊物品和额外收益。

但从 2011 年开始,玩家们对于私服的需求就发生了改变。随着巫妖王时代的结束,艾泽拉斯迈入混乱的大灾变时期,《魔兽世界》逐渐陷入低迷。过于傻瓜的技能和天赋树,同质且重复的任务和 Raid,以及没有尽头的养成和种田元素,让经验丰富的老玩家们心力交瘁。

正因如此,“让魔兽世界回归本源”的讨论,逐渐变得频繁起来。

粗略估算,当时打着怀旧名头的私服,起码占到了私服总量的一半以上。这些服务器旨在还原《魔兽世界》的 60 级版本,通常称为“经典旧世”。他们提供了较为硬核的 MMORPG 体验,艰难的升级过程,高门槛的装备获取方式,以及从熔火之心、黑翼之巢,安其拉神庙到纳克萨玛斯的 40 人副本。

其中做得最成功的,是一个名为“Nostalrius”的服务器。仰仗着原汁原味的体验,以及媲美官方的稳定维护,一经面世便吸引了 80 万的注册用户,高峰时的同时在线玩家达到过 1.5 万,迅速在社交媒体上引起了广泛讨论。

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这个项目其实早在 2010 年时就已开始谋划,Nostalrius 的开发团队包含 30 名成员,他们在 YouTube 创建了一个频道,定期更新游戏的制作进度。后来 Facebook 和 Reddit 的用户也加入了讨论,最终促使私服于 2015 年 2 月正式启动。

暴雪当然不会容忍一个有着 80 万潜在用户的非法服务器在眼皮子底下活动,Nostalrius 运营刚逾一年便收到了律师函,虽然他们的网络租期还远未结束,也只能草草的发布停服声明:“我们收到了一封来自美国和法国律师的正式通知,他们代表暴雪娱乐公司,准备在一周内对我们和服务器托管公司进行审判。”

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回过头来看,即使情感上说得过去,Nostalrius 总归是一个非法项目。他们承诺会公开服务器的源代码,如果暴雪愿意启动官服,也乐意提交现成的所有成果,并提供一切可能的支持。

下一页:微妙的转变

微妙的转变

尽管暴雪的行为理所当然,但 Nostalrius 的停服却让很多老玩家感到莫名愤怒。在消费者眼中,暴雪纯粹是一种“站着茅坑不拉屎”的想法。有人发布了一则名为“The Blizzard Rant”的视频,谴责官方压迫怀旧者的行为,这段视频的播放量很快便突破了 400 万。

步入 Nostalrius 后尘的,还有个叫“Felmyst”的《魔兽世界》怀旧服,上线不到 5 个小时就被勒令关停。作者花四年时间写好代码,本想将玩家数量控制在 3000 人左右,尽量保持低调,维护服务器的钱也是自掏腰包,没想到官方会这么快的找上门来。

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暴雪最初的态度很明确,就是“虽然我们没有开怀旧服的想法,但是别人也不准开”。

有人认为,Nostalrius 吸引的忠实用户至多也就几万人,相比官服百万、千万的用户总量几乎可以忽略不计,自然不被重视。还有一种看法是,分流用户对《魔兽世界》并无益处。在官方版本迭代的过程中,有些原始数据可能早已丢失,重建这些需要耗费漫长的开发时间。

而暴雪的社区经理如此解释到:“我认为怀旧服面临的最大挑战是,它是否有趣到能让玩家持续玩下去……我可以很容易的预测到结果 —— 人们登陆(怀旧服),说「哇,游戏现在好多了」,然后退出。”

就我个人而言,我百分之百的认为,怀旧服是一个所有人在数周后就会抛弃的东西。对于开发人员来说,(投身其中)并不是一种有效的时间利用方式,因为他们可以为现有游戏开发更多功能。我也想回到过去看看经典旧世,只是我觉得我不会玩太久。如若如此,我想我们更愿意专注于维护现有的游戏。

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然而,事情到最后还是发生了微妙的转变。几个大型的《魔兽世界》私服停运后,上有一份请愿书获得了 28 万名玩家的支持,他们请求暴雪多听听人们的呼声,媒体和 KOL 相继参与到怀旧服的讨论中来,一发不可收拾。这引起了《魔兽世界》早期设计师马克·柯恩的注意,他最终和玩家们站到了同一阵线。

大规模抗议换来的结果,便是暴雪同意与 Nostalrius 的成员面谈,他们随后共同起草了一份 80 页“分析文件”,其中详细描述了怀旧游戏的发展,发生的问题以及一些营销策略。最终,暴雪总裁布拉克(J. Allen Brack)在 2017 年 11 月 4 日公开表示,《魔兽世界》官方怀旧服的企划已被提上日程。

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对于大部分人来说,这似乎是一个完满的结局。但在“经典旧世”的土地下,不可避免的埋着一大群不体面的牺牲者,他们的热情为官方织好了嫁衣。布拉克曾经表示,暴雪欢迎有能力的私服运营者加入团队,但在 2018 年的暴雪嘉年华上,《魔兽世界》的开发人员声称这项计划并未得到落实。

归根结底,网络游戏是一种极为特殊的作品类型,不同于传统游戏,只需抹去包装袋上的灰尘,就能轻松体验到几十年前的内容。如果想要去追寻他们的古早历史,几乎就只有私服这一条途径。

当然,无论背后的故事如何义正言辞,私服终究是违法的勾当,“正义”和“正确”之间,可能永远是一个无法两全的难题。

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